Building a fortified castle during the XXIe century

Guedelon15Guedelon Castle’s building site (Guedelon 15)

 

In Bourgogne, in France, a team of passionate and skilled people are building a “medieval” castle right now. The site of Guedelon near Saint-Sauveur-en-Puisaye is the scene of this amazing challenge: building a castle only using the Middle Age’s techniques, tools and materials.

The idea was born of ​​the owner and restorer of the nearby castle of Saint-Fargeau: Michel Guyot, this crazy dream became a reality in 1997; he was going to build a castle to understand how the builders of the 13th century made it and then recreate a construction site in your era.
Maryline Martin, which has established an association of corrective labor specialized in the maintenance of rivers and logging: Emeraude, helped him to start the project by seeking financial partners and using the working force of her association.

Guedelon16Guedelon18

Guedelon17Guedelon12

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

The project has a strong historical and scientific basis. Guédelon is an experimental archeology site; a sort of open-air laboratory. The plans of the castle were designed by Jacques Moulin, Chief Architect of Historic Monuments, and many historians and archaeologists are involved in the project. Guédelon is both an upside down excavation and a time portal. For the sake of accuracy, builders have imagined that the construction site started in 1228 when Louis IX had just been crowned king, but it was his mother, Blanche of Castile who had the regency of the kingdom. Puisaye, where the project is located, was under the control of Baron Jean Toucy and in a period of relative peace. The established plan is polygonal with a dry moatcylindrical angle towers with a wider main tower and a gatehouse at the entrance. The castle will be rather small.

As visitors, when we cross the doors of the welcoming barn, we are transported to the ocher ground construction site of the 13th century. No plastic, no modern technology (outside the food place), no electricity, no industrially manufactured objects (if we exclude the glasses worn by some workers). The builders and other craftsmen working around the yard dressed in medieval manner with materials of the time and working in the conditions of the time: tools, technical equipment, measuring tools, material excavated on site or nearby. The Guédelon project’s mission had been clearly defined: a search for the highest degree of authenticity in all the work practices used on site, the only limit being current health and safety legislation.

 Guedelon5 Pigments (Guedelon 5)

 Using the material resources of the site (stone, wood, earth, sand, clay), the different trades: quarrymen, stonecutters, masons, woodcutters, carpenters, blacksmith, tile makers, carters, basket maker, ropers are working in front of thousands of visitors in the castle under construction or in the workshops located nearby.
These workshops also old fashion designed: with wood or clay, covered with shingles or thatch help us watch craftmen making baskets, ropes, pigments, stone cutting, molding and baking clay tiles, forging of iron tools and sawing beams

 

Guedelon1The main tower (Guedelon 1)

 

In addition to the wage-workers team, the site welcomes people without specific skills who wish to make their contribution to the building and interns as part of their training for the size of stone, masonry, carpentry or logging

No engine noise, just the clatter of shod hooves of horses pulling the hitch loaded with stones, beams or tools The visitor can observe every stages of construction, some more special than others and this will last for 25 years. And more than a theoretical history lesson, it looks like practical work of history and architecture, fascinating for school groups and for old children in adult bodies.

So take the time machine ! Head for the Middle Ages !

 

Guedelon2

 

En Bourgogne, en France, une équipe de personnes passionnées et qualifiées construisent un château médiéval” à notre époque. Le site de Guédelon près de Saint-Sauveur-en-Puisaye est le théâtre de cette incroyable défi : construire un château en utilisant uniquement des techniques, des outils et des matériaux du Moyen Âge.

Né de l’idée du propriétaire et restaurateur du château voisin de Saint-Fargeau : Michel Guyot, ce rêve un peu fou a commencé à devenir réalité en 1997 ; il allait construire un château fort pour comprendre comment les bâtisseurs du XIIIe siècle avait fait et ainsi recréer un chantier de construction de cette époque.
Maryline Martin, qui a notamment créé une association de réinsertion par le travail spécialisée dans l’entretien des rivières et dans les coupes de bois : Emeraude, l’aida à démarrer le projet en cherchant des partenaires financiers et en utilisant les forces de travail de son association.

Le projet a une solide base historique et scientifique. « Guédelon est un chantier d’archéologie expérimentale; une sorte de laboratoire à ciel ouvert. » Les plans du château ont été dessinés par Jacques Moulin, Architecte en Chef des Monuments Historiques, et de nombreux historiens et archéologues participent au projet. Guédelon est à la fois un chantier de fouille à l’envers et un portail temporel. Dans un souci de précision, les constructeurs ont imaginé que le chantier commençait en 1228 alors que Louis IX venait d’être sacré Roi, mais c’était sa mère Blanche de Castille qui assurait la régence du royaume. La Puisaye, où se trouve le chantier, était sous le contrôle du baron Jean de Toucy et dans une période de relative paix. Le plan alors établi est de forme polygonale avec un fossé sec, des tours d’angle cylindriques dont une tour maîtresse plus large et un châtelet à l’entrée. Le château sera plutôt de petite taille.

En tant que visiteurs, quand nous franchissons les portes de la grange d’accueil, nous sommes transportés sur le terrain ocre d’un chantier de construction du XIIIè siècle. Pas de plastique, pas de technologie moderne (en dehors du lieu de restauration), pas d’électricité, pas d’objets fabriqués de manière industrielle (si on fait exception des binocles que portent certains ouvriers). Les bâtisseurs et autres artisans travaillant autour du chantier sont habillés à la manière médiévale avec des matières de l’époque et travaillent dans les conditions de l’époque : outillage, technique, instruments de mesure, matériaux extraits sur place ou à proximité. « L’esprit général du projet Guédelon est de rechercher l’authenticité maximale dans toutes les technologies mises en œuvre avec pour seule limite la sécurité et sa législation actuelle. »

Utilisant les ressources matérielles du site (pierres, bois, terre, sable, argile), les différents corps de métiers : des carriers, tailleurs de pierre, maçons, bûcherons, charpentiers, forgeron, tuiliers, charretiers, vannier, cordier… s’activent sous les yeux de milliers de visiteurs dans le château en contruction ou dans les ateliers installés à proximité.
Ces ateliers, eux aussi, conçus à l’ancienne : en bois ou en terre, couverts de bardeaux ou de chaume, permettent d’observer la fabrication de paniers, de cordes, de pigments, la taille des pierres, le moulage et la cuisson des carreaux d’argile, la fabrication d’outils en fer et le sciage des poutres…

Guedelon19Guedelon9

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Guedelon8

Guedelon11Guedelon14

 

En plus de l’équipe d’ouvriers salariés, le chantier accueille des personnes sans compétence spécifique qui souhaitent apporter leur pierre à l’édifice et des stagiaires accueillis dans le cadre de leur formation professionnelle pour la taille de pierre, la maçonnerie, la charpente ou le bûcheronnage…

Pas de bruit de moteur, seulement le claquement des sabots ferrés des chevaux tirant l’attelage chargée de pierres, de poutres ou d’outils… Le visiteur peut observer chaque étape de la construction, les unes plus particulières que les autres et ce pour les 25 ans que dureront le chantier. Et plus qu’une leçon théorique d’histoire, celui-ci se rapproche plutôt de travaux pratiques d’histoire et d’architecture, captivants pour les groupes scolaires et pour les grands enfants dans des corps d’adultes.

Alors, prenez la machine à voyager dans le temps ! Direction le Moyen-Age !

Guedelon13 Guedelon castle (Guedelon 13)

 

 

Site : http://guedelon.fr/

 

Credits:
All content © 2008-2015 by MademoiselleMV

© All Rights Reserved

 

(The pics were taken in 2013, the castle has changed since april 2013)

 

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~ by mademoisellemv on October 5, 2014.

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