Meet Yusra Mardini, a true Olympian hero

Seeing athletes surpassing themselves to go beyond the effort to win a medal can be beautiful and inspiring. (Personally, I think that Paralympic athletes should be more honored and covered by the medias because their physical efforts seem the most important, the difficulties the  most insurmountable , their mental the strongest and they must also overcome prejudices because of their disability.)

But there are also good stories about Olympic athletes, even if they don’t win any medals. The important thing is elsewhere.

For example, the story of Yusra Mardini is simply amazing. Three years ago, she was swimming in international championships.

However, she is Syrian and she saw the war destroying her country. She decided to flee with her family and join her father who left early to come in Europe. Training at the swimming-pool becomes derisory when you need to save your life. With her sister, she fled Syria with all her things put in a small red bag, on foot, sometimes driven, she had crossed borders. In Turkey, she boarded a nutshell to cross the Mediterranean see and reach Europe. After half an hour of crossing, the engine stopped and the dinghy, overloaded with refugees seeking safety, threatened to capsize … Yusra, her sister and another refugee were the only ones who know how to swim, they jumped into the water and pulled the boat for almost 2 hours to reach the shore in Greece saving the lives of 20 people. She returned to Germany where she has started again the swimming training. (Those who find their room not comfortable enough should be reviewing their priorities.)

At 18, Yusra Mardini was invited to participate in the Rio Olympics under the banner of the Olympic Team of Refugees (ROT). Marching proudly with the team assembling a dozen refugees from different countries at the opening ceremony, she participated yesterday in her first race at the Rio Olympics: the 100m butterfly and she ... won her heat. Congratulations to her. And good luck for the 100m freestyle!

But hey, don’t worry. She has already shown she has courage  !

 ” Yusra Mardini delights with butterfly heat win for Refugee Olympic Team BY in Rio de Janeiro

Syrian teenager wins first Rio 2016 heat of women’s 100m butterfly
18-year-old dragged dinghy carrying refugees to safety in Mediterranean
 
Yusra Mardini
Yusra Mardini won her heat in 1min 9.21sec, just over a second faster than her nearest heat rival. Photograph: Michael Sohn/AP

There will be plenty of inspiring swims in the Rio pool this week but few to match the personal odyssey completed by Yusra Mardini on the opening day of competition. Last year the Syrian teenager was battling in the sea for survival with fellow asylum seekers while trying to reach the Greek island of Lesbos. To go from there to winning the opening heat of the 100m butterfly at the Olympic Games is the ultimate illustration of drawing strength from adversity.

To read more : https://www.theguardian.com/sport/2016/aug/06/yusra-mardini-100m-butterfly-heat-win-refugee-olympic-team-rio-2016?CMP=fb_gu

Voir des athlètes se surpasser pour aller au bout de l’effort et gagner une médaille peut être magnifique et inspirant. (Personnellement, je trouve que les athlètes paralympiques devraient être plus mis à l’honneur et médiatisés car, leurs efforts physiques semblent plus importants, les difficultés plus insurmontables, leur mental plus fort et ils doivent aussi dépasser des préjugés du fait de leur handicap.)

Mais il existe de belles histoires vécues aussi par des athlètes olympiques, même s’ils ne gagnent pas tous de médailles. L’important est ailleurs.

Par exemple, l’histoire de Yusra Mardini est tout simplement incroyable, il y a environ 3 ans, elle participait à des rencontres internationales de natation.

Cependant, elle est d’origine syrienne et elle a vu la guerre détruire son pays. Elle a donc décidé de fuir avec sa famille et rejoindre son père parti plus tôt pour venir en Europe. L’entraînement à la piscine devient bien dérisoire quand vous devez sauver votre vie. Avec sa sœur, elle a donc fui la Syrie, avec ses affaires regroupées dans un petit sac à dos rouge, à pied, quelques fois véhiculée, elle a traversé les frontières. En Turquie, elle est montée à bord d’une coque de noix pour traverser la mer Méditerranée, et arriver en Europe. Au bout d’une demi-heure de traversée, le moteur s’est arrêté et le canot pneumatique surchargé de réfugiés en quête de sécurité menaçait de chavirer… Yusra, sa sœur et une autre réfugiée étaient les seules à savoir nager, elles ont sauté à l’eau et ont tiré le canot pendant presque 2 heures pour finir par accoster en Grèce sauvant la vie de 20 personnes. Elle a rejoint l’Allemagne où elle s’est remis à l’entrainement. (Ceux qui trouvent que leur chambre tout frais payé n’est pas assez confortable devraient peut être revoir leur priorités.)

A 18 ans, Yusra Mardini a été invitée à participer aux Jeux Olympiques de Rio sous la bannière de l’Équipe Olympique de Réfugiés. Défilant avec fierté avec l’équipe assemblant une dizaine de réfugiés de différents pays lors de la cérémonie d’ouverture, elle a participé, hier, à sa première course lors de ces Jeux Olympiques de Rio : le 100 m papillon et elle a… gagné sa série des éliminatoires. Bravo à elle. Et bon courage pour le 100 m nage libre !

Mais bon, je ne m’en fais pas. Le courage, elle a déjà démontré qu’elle en avait !

 

 

 

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~ by mademoisellemv on August 7, 2016.

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